Stereotiep gedrag

Machteld van Dierendonck
09.00 uurPK 13
11.00 uurPK 13

Machteld van Dierendonck

Weven, boxlopen en luchtzuigen of kribbebijten zijn de bekendste voorbeelden van stereotiep gedrag. Maar paarden laten meer van dit soort korte, herhaalde, steeds terugkerende bewegingen of gedragingen zien. En die worden vaak minder snel als stereotiep herkend. Daar wil etholoog Machteld van Dierendonck graag bij helpen. Aan de hand van foto’s en filmfragmenten laat ze bezoekers de bekende en onbekende vormen zien zodat ze eerder worden opgemerkt. Dat is belangrijk omdat het gedrag vrijwel altijd op een achterliggend probleem duidt. Meestal ontstaat het door pijn, stress of een combinatie daarvan. “Stereotiep gedrag is een manier om daarmee om te gaan”, legt Machteld uit. “Het is een copingmechanisme.” Naast het herkennen geeft Machteld daarom veel aandacht aan het voorkomen en oplossen. Stereotiep gedrag komt bij paarden van alle leeftijden voor. Bij oudere paarden zie je het wel vaker omdat ze nu eenmaal meer hebben meegemaakt.

Machteld van Dierendonck is etholoog en gespecialiseerd in het behandelen van gedragsproblemen bij paarden en is erkend door het Europese Veterinair Specialisten College als gedrag- en welzijnsexpert. Ze heeft haar eigen praktijk, Equus Research & Therapy, en ze is de behandelaar van de Gedragspoli Paard van de Faculteit Utrecht. Daarnaast geeft ze les in diergedrag en welzijn op de faculteiten diergeneeskunde van de universiteiten Utrecht, Gent en Antwerpen. En ze is betrokken bij Keurmerk Paardenwelzijn. Machteld heeft vier IJslandse paarden waaronder een 30-jarige merrie.

“Na verloop van tijd activeren stereotiepe bewegingen het beloningssysteem in het brein.”